Una chica de Oro llamada Gabriela Sabatini

La mejor tenista argentina de la historia tenía apenas 20 años cuando alzó el trofeo de campeona de su único Gran Slam tras derrotar a la alemana Steffi Graf.

El 8 de septiembre de 1990 el deporte argentino saboreaba un momento histórico, con la consagración de Gabriela Sabatini como campeona del abierto de los Estados Unidos tras ganarle con una actuación inolvidable la final a la alemana Steffi Graf, en el que fue su único título de Grand Slam.

Sabatini, la mejor tenista argentina de la historia, tenía apenas 20 años cuando alzó el trofeo de campeona luego de haber deslumbrado con su triunfo por 6-2 y 7-6 (7-4) a los 20.800 espectadores que se habían congregado en el estadio Louis Amstrong, de Flushing Meadows, en el barrio neoyorquino de Queen’s.

No fue casualidad que “Gaby” haya conquistado su único título grande en Nueva York, una ciudad muy especial en su carrera, donde el público siempre la cobijó como propia y presenció otras dos conquistas importantes, los Masters de 1988 tras vencer en la final a la tenista local Pam Shriver, y en 1994 luego de imponerse en el partido decisivo sobre otra estadounidense, Lindsay Davenport.

Tampoco fue casual que Sabatini conquistara el US Open de 1990 que fue a buscar desde un tiempo antes, cuando hizo un par de retoques en su juego y en su cuerpo técnico que motivaron cambios positivos, los que necesitaba para doblegar a la alemana Graf, considerada entre las mejores de la historia, con una colección de 22 títulos de Grand Slam.

En el US Open, Sabatini comenzó a pasar rondas sin sufrir sobresaltos, con victorias cómodas sobre la estadounidense Kathy Jordan, la francesa Isabelle Demongeot, la belga Sabine Appelmans y en octavos de final la checa Helena Sukova, undécima favorita. En esos cuatro partidos no perdió ningún set y cedió apenas 13 games.

Las prematuras eliminaciones de la checa nacionalizada estadounidense Martina Navrátilová y de la serbia Mónica Seles, segunda y tercera favorita, respectivamente, detrás de Graf, le abrieron el cuadro y recién tuvo su primer marcador ajustado en cuartos de final frente a la georgiana Leila Meshki, a quien superó por 7-6 (7-5) y 6-4.

Sabatini comenzó a sentirse con posibilidades de alzar el trofeo en semifinales, cuando venció en tres sets a una de las rivales más duras que enfrentó durante su carrera: la dominicana Mary Joe Fernández, con un marcador de 7-5, 5-7 y 6-3.

En la final, Gabriela jugó en un nivel tan alto que dejó sin reacción a Graf para llevarse el set inicial por 6-2, y el partido se emparejó recién en el segundo que se definió en un tie break.

Con el marcador 6-4 y el saque, Gabriela dispuso de un “match point” que concretó luego de un tiro forzado de Graf que se elevó tras tocar la red, así pudo definir cómoda con un drive al límite que hizo dudar al juez de línea, pero no a ella, quien corrió a darle un abrazo a su inseparable hermano “Ova” y luego a Kirmayr.

Sabatini, quien ganó 27 títulos durante su carrera y alcanzó el tercer lugar del ranking mundial de la WTA, deslumbró en Nueva York para conquistar su único Grand Slam.

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